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Portrait du Dauphin, fils de Louis XIV, à l’âge de deux ou trois ans, par Jean Nocret



Portrait du Dauphin, fils de Louis XIV, à l’âge de deux ou trois ans, Jean Nocret (1615-1672)
Vers 1663-1664
Huile sur toile, 92,6 x 75,2 cm.
Don de la Société des Amis de Versailles grâce à la générosité de Monsieur Edouard de Royère

Ce portrait est une rare représentation du Dauphin, fils de Louis XIV, à l’âge de deux ou trois ans. Le statut du petit garçon explique la commande de cette oeuvre, qui se distingue par ses dimensions, importantes pour le portrait d'un enfant si jeune. Le Dauphin y est
représenté en pied, jouant avec des fleurs et portant sur sa tunique bleue la croix de l’ordre du Saint-Esprit, qui lui avait été remis à sa naissance.
La restauration du tableau a révélé la présence, posée à côté de l’enfant, d’une couronne décorée de dauphins, confirmant ainsi l’identité du modèle.


Il est exceptionnel de trouver, sur le marché de l’art, des portraits indubitables des Enfants de France, a fortiori exécutés par un artiste tel que Nocret, aujourd'hui méconnu mais très apprécié de ses contemporains. Le château de Versailles conserve déjà son chef-d’oeuvre, La Famille royale dans l’Olympe encastré dans les boiseries du salon de l’OEil-de-Boeuf.
Ce portrait témoigne également d’un moment inédit dans l’histoire de la représentation des héritiers du trône. En effet, dès la naissance de son fils, Louis XIV fait de lui un jeune double de lui-même, dont il diffuse l’image presque à l’égal de la sienne.


Le tableau est présenté au public dans les salles Louis XIV, dans la pièce consacrée au Dauphin.