Mécénat

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Buste de Caracalla VDSE 129



Emplacement avant restauration : Cour royale, façade Nord à l'étage, 1er buste à partir de la gauche. 

Emplacement après Restauration : Cour de marbre, rez-de-cour. 

 

Ce buste représente très vraisemblablement l'un des empereurs de la dynastie des Sévères, Caracalla, dont les traits sont connus par de nombreux portraits antiques, dont le musée du Louvre conserve de beaux exemplaires. Fils de Septime Sévère, il fut empereur de 211 à 217 après Jésus-Christ. Il diffusa un type de portrait où, pour la première fois, était exprimée une émotion : l'agressivité. Ce tyran particulièrement impopulaire, qui mourut assassiné, a le front marqué de rides, les sourcils froncés, le nez retroussé et les lèvres relevées. La barbe est courte, rendue par des petites boucles et dans la continuité de la chevelure, tout autant stylisée. Le corps est vêtu à la romaine, le drapé, assez sec, recouvre une partie du cou ainsi que l'épaule gauche, laissant libre l'épaule droite protégée par une cuirasse.

L'inventaire de 1722 fait état d'un buste de Caracalla copié de l'antique, "sans épaules [...], tournant la tête sur l'épaule droite". Bien que la description ne corresponde pas exactement à ce buste. Le buste a été déposé à l'atelier, il sera remis à l'emplacement du Caracalla décrit par Massou, au rez-de-cour de la façade centrale de la Cour de Marbre. 

Cette restauration est rendue possible grâce au mécénat de Messieurs CONSTANTIN et PEAN-CHATELAIN en 2019.