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César envoyant une colonie à Carthage



Claude II AUDRAN (1639 - 1684)

Dessin Pierre noire, sanguine, lavis gris et brun, mise au carreau à la pierre noire

0,420 x 0,920 m MV 9018

Acquis en vente publique le 27 juin 2002. Don de la Société des Amis de Versailles.

 

Ce dessin est en relation avec la voussure peinte par Audran dans le plafond du salon de Diane au château de Versailles. Il est exceptionnel par sa qualité et ses dimensions : réalisé sur trois feuilles de papier collées ensemble, il est mis au carreau pour le transfert de la composition sur la toile, qui sera ensuite marouflée dans le compartiment du plafond. Il peut être daté de fin 1679.

On y reconnaît sans peine le style d'Audran, inspiré de celui de son maître, Charles Le Brun, mais avec des figures plus schématiques et plus élancées. Le sujet a été donné par Charles Perrault, l'auteur des Contes, qui était alors membre de la Petite Académie et premier commis de Colbert à la surintendance des Bâtiments : « César envoie une colonie pour repeupler Carthage, qui avait été détruite par Scipion Émilien en 146 avant J.-C ».

Le sujet est une allusion métaphorique à la colonie française de Madagascar, fondée en 1665.  

Notice de Nicolas Milovanovic.

 

EXPOSITION

Les Grands Décors peints de Louis XIV, esquisses et dessins , Versailles (Musée national du château), 2002-2003, n° 1 et p. 35-38.