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Les salles des croisades



Les salles des croisades du château de Versailles datent de 1843. Créées à l’initiative de Louis-Philippe, le « Roi bourgeois », elles visaient à flatter la noblesse et le clergé qui lui étaient hostiles en rendant hommage aux croisés. Pour les meubler, Louis-Philippe commanda près de cent cinquante tableaux et de trois cents figures évoquant les principaux épisodes des croisades. Les portes de l’Hôpital des chevaliers de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem furent même rapportées de Rhodes pour être insérées dans un magnifique décor néogothique, caractéristique du style « troubadour » de l’époque romantique. Les plafonds et les prises qui les parcourent sont décorés des armoiries et des noms des grands chefs croisés et de nombreux chevaliers qui prirent part aux trois premières croisades. Revenant sur l’histoire de ces salles étonnantes et sur les travaux de restauration qui permettent aujourd’hui aux visiteurs de les parcourir, ce livre est une fenêtre sur un Versailles méconnu et tout à fait inattendu.