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ILS ONT DONNÉ DE L’EAU À VERSAILLES



PAR JEAN SIAUD
 
L’eau, élément indispensable à la vie, a toujours été recherchée, canalisée et stockée pour satisfaire les besoins de l’homme. Dès la plus haute antiquité il s’agissait pour l’homme d’assurer sa survie et, celle-ci étant acquise, d’obtenir son confort puis d’agrémenter sa vie. Depuis les Mésopotamiens jusqu’au Romains les moyens utilisés étaient simples et d’une telle évidence qu’on les retrouvait dans toutes les contrées.
Jusqu’au XVIIe siècle ils évoluèrent peu. Ce n’est que lorsque Louis XIV, en 1662, voulu réaliser à Versailles, dans une cuvette dépourvue d’eau, un château avec des jardins et des jets d’eau somptueux que commença une réelle évolution des techniques hydrauliques. Nous quittions alors le domaine de l’eau nécessaire pour atteindre celui de l’eau plaisir.
Pour satisfaire ce plaisir se déroula alors, pendant trente ans, une quête incessante de l’eau et des dizaines de milliers d’hommes, du Surintendant des Bâtiments jusqu’au maneouvres et soldats en passant par les architectes et les fontainiers accomplirent de gigantesques travaux.
C’est à tous ces hommes, célèbres ou obscurs, et à leurs lointains précurseurs que cet ouvrage est dédié.
 
Éditions de l’Onde